Художница получает вдохновение от горных районов, наполненных красками природы. Искусство всегда было частью жизни Мэрилин. Она писала портреты, пейзажи, пробовала себя в написании картин маслом, акрилом, тушью. Но ее предназначение — это резьба.

Резьба по тыквам принесла ей успех. Сандерленд получила несколько наград за творчество, связанное с тыквами. Ее тыквы побывали на многих выставках, и даже одна тыква была приобретена Джорджем Бушем в Белом доме.